Russian
| English
"Куда идет мир? Каково будущее науки? Как "объять необъятное", получая образование - высшее, среднее, начальное? Как преодолеть "пропасть двух культур" - естественнонаучной и гуманитарной? Как создать и вырастить научную школу? Какова структура нашего познания? Как управлять риском? Можно ли с единой точки зрения взглянуть на проблемы математики и экономики, физики и психологии, компьютерных наук и географии, техники и философии?"
Журнал «В мире науки»

«Геномика для людей» Кевин Стросс

Кевин Стросс

Врачи детской больницы, которую построили и содержат амиши и меннониты, уже сегодня предотвращают серьезные заболевания, используя высокотехнологичные достижения в генетике. Клиника для детей с особенностями развития в Страсберге, штат Пенсильвания, и члены общин амишей и меннонитов совместными усилиями пытаются устранить разрыв между генетикой человека как наукой и лечением больных с наследственными патологиями. Генетическая информация, собираемая с применением высокотехнологичных недорогих методик, позволяет некоммерческим клиникам диагностировать и лечить многих больных с инвалидизирующими или фатальными генетическими заболеваниями. Опыт работы клиники помогает повысить уровень медицинского обслуживания изолированных популяций, разбросанных по всему земному шару. Одно из недавних исследований, проведенных в нашей клинике, установило корреляцию между специфической мутацией и биполярным расстройством и продемонстрировало, как в рамках одной небольшой клиники можно решать очень сложные задачи.

«Ген ожирения» Ричард Джонсон и Питер Эндрюс

Питер Эндрюс

В основе настигшей человечество пандемии ожирения и диабета, возможно, лежит мутация, возникшая у доисторических приматов. Изучение ископаемых останков высших приматов показывает, что они достигли расцвета примерно 16 млн лет назад, а произошло это на территории нынешней Европы, где климат в то время был субтропическим. Последующее глобальное похолодание привело к исчезновению плодовых деревьев, и для приматов настали плохие времена. Мутация в гене, кодирующем фермент уриказу, способствовала превращению фруктового сахара (фруктозы) в жир, что помогало европейским приматам выживать в условиях дефицита пищи. Наличие этой мутации у всех современных высших приматов и всех современных людей, а также указания на ее присутствие у древних приматов наводят на мысль, что исчезнувшие европейские приматы превратились в ходе эволюции в современных приматов и первых гоминидов. Мутация в гене уриказы обусловливает предрасположенность человека к ожирению и диабету. Чтобы избежать этого, рекомендуется потреблять в пищу как можно меньше фруктозы в чистом виде.

«Польза для мозга от видео-игр» Дафна Бавелье и Шон Грин

Дафна Бавелье

Охота на зомби и борьба с инопланетянами могут способствовать длительному улучшению умственных способностей. Динамичные игры типа шутеров обычно не упоминаются в числе видов деятельности, улучшающей работу мозга. Однако за последние 15 лет в нескольких исследованиях было показано, что подобные игры зачастую способствуют изменению различных аспектов когнитивной деятельности.
По-видимому, игры улучшают сразу целый спектр способностей, в том числе внимание, скорость обработки информации, легкость переключения с одной задачи на другую и мысленное вращение предмета. Существуют опасения, что игры способствуют повышению агрессивности и могут вызывать зависимость. Теперь, когда исследователи выяснили, как игры помогают развитию некоторых умственных способностей, они приступили к созданию неагрессивных игр, ориентированных на людей с когнитивными нарушениями.

«Ходячие роботы» Джон Павлус

Джон Павлус

То, что малыши постигают естественным путем, для роботов остается недоступным: пока никому не удалось создать робота, который мог бы ходить так же эффективно и устойчиво, как человек или другие двуногие живые существа. Однако инженеры продолжают изыскания, поскольку во многих случаях, например при катастрофах и стихийных бедствиях, на пути роботов будут встречаться лестницы, двери и другие препятствия созданного человеком мира. Мотивированные такими соревнованиями, как DARPA Robotics Challenge, инженеры и конструкторы апробируют различные подходы и методы для совершенствования способности роботов к ходьбе на двух ногах.

«Правда о «самоходных» автомобилях» Стивен Шлэдовер

Стивен Шлэдовер

Автомобильная промышленность и пресса настойчиво рекламируют самоуправляющиеся автомобили. Однако даже простые дорожные ситуации представляют собой большие трудности для компьютеров, и ждать полностью автоматического шофера предстоит еще не одно десятилетие. Проблематичны даже такие автоматизированные системы управления автомобилем, которые подразумевают присутствие человека «на подхвате». Однако автоматические системы, применимые в пределах ограниченного круга условий, появятся уже в следующем десятилетии. Что же касается автоматических систем парковки, тихоходных маршруток для студенческих городков, автоматических систем управления колоннами тяжелых грузовиков и систем управления для скоростных автострад, то их по- явление осуществимо и, возможно, неизбежно.

«Компьютеры тоже учатся» Джошуа Бенджо

Джошуа Бенджо

После нескольких десятилетий разочарования искусственный интеллект благодаря мощной технологии глубинного обучения вышел из тени и готов оправдать надежды, которые в свое время на него возлагались.

«Гиганты неба» Дэниел Ксепка и Майкл Хабиб

Майкл Хабиб

О пелагорнитидах, необычных птицах, когда-то паривших над океанами, палеонтологи знают давно. Некоторые виды пелагорнитидов были гораздо крупнее самых больших современных летающих птиц. Недавнее открытие нового вида пелагорнитидов — самой крупной летающей птицы в истории Земли — позволило ученым объяснить, как летали эти гигантские существа и почему они достигли столь громадных размеров.

«Языковые войны» Майкл Болтер

Майкл Болтер

Откуда берет начало самая успешная в истории языковая семья? Новые данные анализа ДНК и методов эволюционной биологии только обострили несогласие ученых в этом вопросе. Примерно половина населения земного шара говорит на языках, ведущих свое происхождение от древнего языка, который принято называть праиндоевропейским (ПИЯ). В течение долгого времени лингвисты считали, что ПИЯ первоначально распространился из степей Центральной Азии по Европе примерно 6 или 5 тыс. лет назад.

Существует и альтернативная гипотеза, утверждающая, что ПИЯ начал распространяться около 8 тыс. лет назад с территории современной Турции в связи с возникновением там земледелия. Новейшие свидетельства, полученные из эволюционной биологии и анализа образцов древней ДНК, вместо того чтобы внести ясность в вопрос, привели к увеличению его дискуссионности.

«Ребус темной энергии» Марио Ливио и Адам Рисс

Адам Рисс

Почему расширение нашей Вселенной происходит ускоренно? После двух десятилетий исследований ответ на этот вопрос все еще не получен. Подобно тому как нелегко в первый раз собрать кубик Рубика, столь же сложно отыскать единое описание темной энергии — тайны ускоренного расширения нашей Вселенной. Почти 20 лет назад ученые обнаружили, что расширение нашей Вселенной ускоренное, и назвали источником этого ускорения темную энергию. Интенсивные исследования не прояснили природу темной энергии, но помогли сформулировать ряд дополнительных вопросов. Почему темная энергия настолько слабее, чем предсказания теорий? Что это означает для будущего развития нашей Вселенной? Может ли парадигма темной энергии привести к заключению, что мы живем в мультимире? С появлением новых экспериментов ученые надеются, что в ближайшие годы можно будет получить ответы на некоторые вопросы.

«Живые компьютеры» Тимоти Лу и Оливер Перселл

Тимоти Лу

Скоро специалисты в области синтетической биологии научат живые клетки диагностировать заболевания человека и бороться с загрязнениями окружающей среды. Биоинженеры создали живые клетки, которые умеют подсчитывать, суммировать, запоминать данные и выполнять основные логические операции. Эти биокомпьютеры передают сообщения с помощью химических сигналов, при передаче которых неизбежно возникает шум. Кроме того, при создании биокомпьютеров не всегда удается предсказать заранее, как они будут себя вести: мы просто недостаточно знаем о работе клеток. В научно-исследовательских лабораториях и компаниях изучают возможность использовать специальные устройства, в том числе клетки, которые надо заглатывать, для лечения заболеваний, связанных с нарушением обмена веществ.